介紹三個孩子的美國名校之路


蘇老師談教育

昨晚10點鐘,我剛剛給學生上完課,接到了一個電話。是我的學生家長Lorrin媽媽的聲音:“蘇老師,我沒別的事。有好消息給你分享,我兒子收到了哈佛大學的Offer 。”

在這之前,我已經知道Lorrin 收到了至少5所美國名校的Offer,我非常滿意,這個Offer來自名校之中的名校,世界排名第一的學校,我自然更是十分高興。興奮之余,我感到無論多么忙,都要抽出一點時間寫一篇短文,給關注孩子教育的家長們,特別是希望送孩子去美國上學的家長們,分享一下經驗。

去年我有兩個學生進入了美國名校,一個進入了哥倫比亞大學,另一個進入了普林斯頓大學。今年這個學生Lorrin會選擇進哈佛大學。

這3個同學都收到了三所以上名校的Offer。這說明,美國名校選擇學生的標準是相似的或接近的。也就是說,如果你符合一所大學的錄取標準,那么你也基本符合另一所大學的錄取標準。反過來也說明,如果你的各項素質指標達不到他們的要求,雖然偶然性總是存在,你的被錄取的可能性幾乎是零。

這3名同學的共同特點是思維敏銳、舉止有禮、綜合素質都比較高。大家都知到,美國的名校是非常重視綜合素質的。但是,有些家長對這一點理解有誤區,他們把這一點理解為,只是學習成績好是沒用的,孩子還要參加課外活動。我的認識是,如果你的孩子學習成績不是很突出,那么進名校是沒有任何希望的。除了個別特例之外(如體育明星),對幾乎所有的考生來說,學習成績永遠是第一重要的。他們要求的綜合素質是綜合性的高素質,而不是平均素質。也就是說,除了學習成績非常優異之外,你還要身心健康,有好的人生態度,愿意服務社會,樂于奉獻等等。

這3名同學又各有自己的特點。第一個,我想談一談進入普林斯頓大學的Michael。這名同學是屬于智商特別高,對自然界有特別濃厚興趣的一類。Michael 5年級時他爸爸給他買了一個天文望遠鏡,從那時開始到高中,他一直沒有停止過天文觀察,對天空星座的位置名稱了如指掌。

10年級快要結束的時候,他爸爸把他送到了我這里,要他跟我學習物理,準備參加物理競賽。我給他做了一個測試,當時,他只能做一些正常教學內容中的題目。我給他談了一些物理問題,感覺這孩子雖然基礎一般,但是比較聰明,是個做競賽的料子。

Michael 的爸爸對我說,以前他對孩子的學習沒有特別關注,知道他挺聰明,在學習上不會落后,上大學也不是問題。但是,現在對他的教育有新的計劃,想把他送到美國的名校。因此,需要在11年級時拿出競賽成績,以備申請大學之用。我跟Michael的爸爸交換了意見,孩子在我這里的學習就開始了。

Michael的學習進步之快,出人預料。每次我給他布置的任務他都能很好地完成,我給他的授課速度越來越快、布置的作業任務越來越多。1年之后,在加拿大最高級別的高中生(CAP)競賽中取得了第一名的好成。加上我們取得的其它方面的成績,Michael順利地進入了加拿大的國家奧林匹克隊。12年級時收到了3所長青藤名校的Offer,接著再次代表加拿大參加國際物理奧林匹克競賽,取得了銀牌。Michael跟我學習物理2年,其間也兼學一些數學,如微積分,這是學習物理的必要工具,必須懂。他的物理知識達到了大學2年級的水平。

今年圣誕節放假期間Michael回到了多倫多,Michael父母邀請我及家人聚餐,我跟Michael談了一些學習上的問題,了解到他在普林斯頓大學,通過測試跳過了3門物理課,他選的第一門物理課是2年級后半年的課程。

第二個,我想談談將要進入哈佛大學的Lorrin。這孩子屬于自我管理能力非常強的一類。據他媽媽說,10年級之后,選學什么課程,除了學校的課程之外,他再學什么,這都是他自己考慮和決定的。

Lorrin同學和Michael是同一所高中的學生。事實上,是Michael把Lorrin介紹到我這里來的。Lorrin 跟我學習數學和物理約兩年多時間,他也參加各類競賽,成績較優,但并不在競賽上花太多的時間。他的數學已經學到了大學2年級的水平,微積分已經學完,11年級他跟我學習了多元微積分和矢量分析。前不久,剛學習了線性代數。他的物理水平已經超過了大學一年級的水平。這個孩子非常了解自己的特點,對自己的學習生活,安排的井井有條。所以,雖然學了這么多內容,他并不感到緊張和有壓力,我總是感到他是非常地輕松自如。

對Lorrin來說,似乎學習就是他生活不可缺少的一部分。雖然拿到了哈佛大學的Offer,但是他除了高興之外,一點也沒有放松學習。目前,他還是每周到我這里來一到兩次,學習數學和物理問題。估計他也會和Michael一樣,一直跟我學到離開多倫多之時。

第三個,我想談談將要進入哥倫比亞大學學習的Windy。這個孩子對于社會活動有著天然的熱情。任何時間、任何地點對人都是禮貌周全。她的學習成績在學校是數一數二的尖子,除此之外,她的各項社會活動也非常突出。她跟我學習數學、物理也超過兩年的時間,也參加各類數學競賽,并且成績不錯。和Lorrin一樣,她也不在競賽上花太多時間,因為學校的各類活動已經占去她很多時間。她跟我主要是提前學習有關的數學和物理課程。

去年,感恩節和圣誕節她兩次回到多倫多。每次她都由媽媽陪同到我家來,討論選課和學習上的問題。她的數學和物理都跳了一門課,她在大學的第一門數學課是多元微積分,第一門物理課是理論力學。

我對這三個孩子的特點,想了很多,其實還有很多細致的方面可談。但是,我的行文速度和打字速度實在太慢,時間關系,只能到此為止。

總的來說,我認為將孩子送入美國是一項系統工程。美國名校面對全世界招生,他們是優中選優。你在任何方面的準備不足,都會導致失敗。我想總結幾個要點。

1.具備較高的天生的智力素質。不管你愿不愿意承認,人的天生智力素質是有很大差異的。具備進入美國名校的天生智力素質的人很多很多,他們之中只有少數被錄取,這是由于他們的人生目標取向不同,努力方向不同。

2.具有一定的情商。對這一點,不象智商要求那么高。高校畢竟是一個學術環境,只要你的情商在一般以上即可。但是如果你情商特別高,可以彌補智商的不足。

3.孩子有明確的目標,并且持續不斷地努力。要認識到,這樣的目標不是能夠通過一朝一夕或短期的努力能實現的,必須有多年的持續努力。

4.家長的配合與鼓勵。我曾經教過一些學生,非常聰明,完全具備進入美國名校的基本素質。當我與他們的家長談到這件事時,他們會說:“我們沒有想那么高,孩子只要能進入象滑鐵盧大學、多倫多大學這樣的加拿大大學,并且順利讀下來,我們就很滿意了”。如果家長是這樣的態度,那么孩子根本不可能進入美國名校。我的意思是,如果你根本不想讓他去,他肯定去不了。如果你想讓他去,而采取聽天由命的態度,那也肯定去不了。

這里我只是列出了幾個大的方面,至于如何去做的細節問題,我以后有時間再談。

 

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