兄妹倆參加數學競賽的故事


蘇老師

故事的主人公是哥哥Edward 和妹妹Rosalia。兄妹倆來自一個書香之家,他們的父親持有中國最著名的大學的理學學士學位,又獲得了北美某著名大學的博士學位;母親也持有中國的數學學士學位和北美著名大學的碩士學位。他們的祖輩也是具有高級職稱的數理教育工作者。這樣的家庭對后代的教育自然是十分重視。

孩子到上學年齡之后,正好爺爺奶奶也退休來到了加拿大。他們的父母事業有成,工作繁忙,教育孩子的重任就落在了爺爺奶奶的身上。爺爺奶奶學富五車,教育有方。兩個孩子培養得舉止有度,彬彬有禮,而且在校學習成績名列前茅。哥哥Edward 讀7年級的時候,參加AMC8 (American Math Contest for Grade 8)數學競賽就取得了幾近滿分的好成績,這樣的成績在全加拿大也寥寥無幾。妹妹Rosalia 讀6年級的時候,在一項全加拿大小學數學競賽中取得了滿分的好成績。

但是,由于兩個孩子都生長在加拿大,隨著年齡的增長,他們更習慣于閱讀英文書刊,更愿意用英文交流。因此,爺爺奶奶向孩子的父母提出,為了不影響孩子的學業發展,應該給孩子找一個能講英文的數學課外老師。當時,我正在一家私人學校講數學課,通過朋友的介紹,有幸成了兩個孩子的輔導老師。回想起來,這已經是四、五年前的事了。哥哥Edward和他的一個同樣優秀的學伴一起先到了我這里。半年之后,妹妹Rosalia也到了我這兒,我也給她找了一個優秀的學伴。

作為一個教師,能夠看到自己的學生出類拔萃,是人生的一大幸事。感謝命運之神的眷顧,使我遇到了一個又一個優秀的學生。Edward和他的學伴從7年級到11年級,每年都參加Waterloo大學舉辦的全國性競賽,而且他們每年都參加比他們所在年級高一個年級的競賽,幾乎每年都是滿分的好成績。這樣的成績,全加拿大每個年級只有幾十個人。Edward還是2007年AMC8競賽的安省的唯一滿分獲得者。更可喜的是,從10年級開始Edward和他的學伴,連續兩年都是加拿大數學公開挑戰賽(COMC)的優勝者。加拿大數學公開挑戰賽(COMC)的優勝者,基本上來自10、11、12年級3個年級,總人數50到60人,也就是說,平均每個年級不到20人。

妹妹Rosalia也是成績嬌人,在Waterloo大學舉辦的全國性競賽中,8年級取得了滿分的好成績。連續兩年參加AMC8競賽成績都在前20名之內。(順便提一下,去年全加拿大8年級AMC8競賽的前20名中,有5名是我的學生)。Rosalia還連續三年跨年級參加競賽,如7年級參加8年級的競賽,8年級參加9年級和10年級的競賽,而且成績名列前茅。作為一個9年級的學生,她的數學能力已經大大超過11年級學生的平均水平。

象這樣優秀的孩子,應該如何進一步合理培養,讓他們更上一個臺階?為此,我曾經幾次給孩子的父母交流、探討。我認為兩個孩子的天生資質優秀,而且有良好的學習習慣,如果再加大培養的強度,他們有可能進入加拿大的數學或物理奧林匹克國家隊,代表加拿大參加國際大賽,爭取在國際大賽中摘金奪銀。我的學生曾有4人次進入過加拿大的奧林匹克國家隊,代表加拿大摘金奪銀。我深知,這不是一件隨隨便便就能作到的事。我向他們的父母談了我在這方面的經驗。要作到這一步,首先,在我這里的學習時間至少加倍;其次,要放棄一些其他的課余活動;第三,父母要和我配合,抽出一定的時間監督和幫助孩子的學習;第四,在9年級到11年級之間,花連續兩年時間非常專注地去做這件事。經過再三斟酌,他們的父母不愿意讓孩子花如此大的精力去做這件事。他們的目標是讓兩孩子都進入美國的名校。他們認為,孩子的數學、物理競賽成績都在加拿大的前30名,并且學校的其他成績均衡發展,課余活動搞好,就能實現他們的美國名校目標。這一見解我也認同。均衡發展是他們家庭培養孩子的方針,我知道,這兩個孩子在音樂、美術和體育方面培養得也很好。我向家長提出我的意見,只是從我的工作的角度出發,希望他們有更輝煌的成績。

Edward現在是11年級的學生,數學競賽成績已經達到了他父母要求的目標。目前,我正在幫他準備物理競賽,加拿大前30名的目標是沒有問題的。

從這一成功案例,我總結出如下幾條:

  • 家長重視孩子的教育。有的人認為孩子在加拿大,與在中國不同,讓他們自由發展就可以了,這一點我是不同意的,特別是對華人子弟來說,尤其如此。深層次理由說來太長,我不想在這里多說。
  • 給孩子合理設定目標。無論多么聰明的孩子,他們總是孩子,你不告訴他們該做什么,他們能作到什么,他們是不知道的。就數學競賽來說,有的競賽是大眾性質的,大部分孩子都可以參加;有的競賽是專門為天才型孩子設計的。您的孩子適合那一類,家長要心中有數。
  • 家長要甘于付出。象我這里談到的兩個孩子的家長,5年來,每周一個孩子接送一次,不管刮風下雪幾乎從不間斷;記得2007年一次大雪封校,Edward的媽媽冒者大雪把他送到了我這里。
  • 給孩子找一個能力和興趣都相當的學伴。少數孩子喜歡單獨學習,對于大多數孩子來說,如果能有一個能力相當的競爭對手和交流對象,更能激發他們的思考力。

這就是我要講的兄妹倆參加競賽的故事。

注:文章是蘇老師寫于2010年